Conjonctivite du bébé : la prévenir et la soigner

Santé bébé
4 minutes

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Encore une maladie (malheureusement) courante chez nos enfants ?‍? ! La conjonctivite est une inflammation au niveau d’un œil, ou bien des deux, selon le cas. Elle peut être d’origine virale, bactérienne, allergique ou irritative. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une maladie particulièrement alarmante, elle doit être soignée rapidement pour éviter toute complication.

On vous explique ?.

Qu’est-ce que la conjonctivite chez les bébés ?

La conjonctivite est une inflammation bénigne au niveau de l’œil, sauf complication. Il en existe quatre grands types :

  • La conjonctivite irritative : elle provoque comme une sensation de grains de sable dans les yeux et des rougeurs.
  • La conjonctivite virale : elle est très contagieuse et touche en général les deux yeux.
  • La conjonctivite bactérienne : elle se reconnaît par les sécrétions jaunes et épaisses que l’enfant a au coin de l’œil. Elle ne touche souvent qu’un seul œil.
  • La conjonctivite allergique : elle a tendance à récidiver mais n’est pas contagieuse.

?Les conjonctivites virales et bactériennes sont les plus fréquentes chez les jeunes enfants.

Il est important de consulter un·e professionnel·le de santé dès l’apparition des symptômes afin de déterminer de quel type de conjonctivite il s’agit et mettre en place le traitement adapté.

En outre, les conjonctivites causées par des virus ou des bactéries sont contagieuses et susceptibles de se compliquer, elles doivent par conséquent être prises en charge rapidement.

Quels sont les symptômes de la conjonctivite chez les nourrissons ?

Côté symptômes, vous n’aurez aucun mal à les identifier, ils sont les mêmes chez les adultes et les enfants à savoir :

  • les yeux et/ou les paupières rouges,
  • un larmoiement ou un écoulement clair ou jaune, voire vert,
  • des paupières gonflées,
  • une gêne au niveau des yeux (démangeaison et/ou irritation, sensation de grains de sable)
  • les paupières collées au réveil.

Côté comportement, votre bébé aura une réaction logique en cas de gêne : il se grattera.

Quelles sont les causes de la conjonctivite du bébé ?

Les principales causes d’une conjonctivite varient en fonction de son type.

? Si elle est irritative, la conjonctivite est due à l’exposition de l’œil à des produits toxiques comme du chlore (après les bains en piscine par exemple), de la fumée, du shampooing, du sable, des produits ménagers…

? Si elle est virale, elle est le plus souvent transmise d’un enfant à un autre, créant ainsi de véritables épidémies de conjonctivites. L’écoulement reste très clair.

? Si les sécrétions sont jaunes ou vertes, elle est probablement bactérienne. Il se peut que les voies lacrymales de votre bébé soient obstruées, ce qui empêche un écoulement normal des sécrétions oculaires. Commencez par nettoyer régulièrement les yeux et consulter si cela persiste ou que les sécrétions sont abondantes.

?Si elle est allergique, il s’agit d’une irritation causée par un allergène comme le pollen des graminées ou les acariens, elle ne “s’attrape” donc pas. Les conjonctivites allergiques sont toutefois rares chez le petit enfant.

Le mot du pédiatre :
Si votre bébé a depuis la naissance des sécrétions claires ou jaunes persistantes, il a probablement une obstruction ou une imperforation des voies lacrymales, les petits canaux qui vont du coin de l’œil jusqu’au nez pour permettre l’écoulement des larmes.

Heureusement dans plus de 80 % des cas, le canal s’ouvrira de lui-même avant l’âge de 6 mois et, dans près de 90 % des cas, avant l’âge de 1 an. Pour l’aider, masser régulièrement le coin de l’œil, grâce à des mouvements très simples, matin et soir.

  • Avec la pulpe des doigts, masser délicatement le coin interne de l’œil.
  • Avec l’index, descendre 8 à 10 fois le long de l’arrête du nez (le canal lacrymal).

Par contre, si le problème persiste après l’âge de 1 an, il faudra consulter un ophtalmologiste spécialisé.

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Comment traiter la conjonctivite du bébé ?

En cas de conjonctivite, commencez par bien nettoyer les yeux avec du sérum physiologique ou un collyre antiseptique dès qu’il y a des sécrétions. Faites couler quelques gouttes dans l’œil et essuyez avec une compresse ou un coton non pelucheux. Bien souvent cela suffira.

Si les sécrétions sont abondantes ou si elles persistent malgré vos soins plus de 2-3 jours, consultez votre médecin qui vous prescrira si besoin des gouttes ou une pommade antibiotique.

En cas de conjonctivite allergique, le médecin pourra vous prescrire un antihistaminique ou des gouttes à mettre dans les yeux.

Si malgré tout la conjonctivite s’aggrave et que d’autres symptômes comme de la fièvre, une forte sensibilité à la lumière ou une baisse de la vue apparaissent, ne perdez pas de temps et consultez immédiatement votre médecin traitant.

Le mot du pédiatre :
Si votre bébé a le nez bien pris et des sécrétions jaunes en grande quantité dans les yeux et le nez, surtout s’il a en plus de la fièvre, attention aux oreilles. Il s’agit bien souvent d’un germe appelé Haemophilus qui donne des rhino-conjonctivites et des otites. N’hésitez pas à consulter.

Si vous avez des questions sur le sujet, n’hésitez pas à télécharger l’application May. Une équipe de sage-femmes vous répond 7j/7 de 8h à 22h.

Est-ce que la conjonctivite chez un bébé est contagieuse ?

La plupart des conjonctivites qui touchent les enfants sont contagieuses car d’origine virale ou bactérienne. Pour cela un geste essentiel : se laver les mains régulièrement. En effet, rien de plus simple que d’accumuler des germes sur ses doigts puis de toucher des objets ou son visage (le nez, la bouche, les yeux…), répandant ainsi les bactéries.

Ainsi prenons bien soin de nous laver les mains :

  • avant et après s’être occupé d’un bébé,
  • après s’être mouché, avoir toussé, avoir rendu visite à une personne malade, avoir pris les transports en commun, être allé aux toilettes…

Et de procéder comme suit :

  • utiliser de l’eau et du savon (liquide dans l’idéal),
  • pendant 30 secondes,
  • en frottant ses ongles, le bout de ses doigts, sa paume, les jointures et les poignets,
  • laisser sécher ses mains à l’air libre ou avec une serviette propre.

Comment prévenir la conjonctivite chez les bébés ?

Bien souvent, il y a plus d’épidémies de conjonctivite chez les enfants que les adultes. La raison ? Ils adorent échanger tout ce qui leur tombe sous la main ! Si votre enfant est en collectivité, il faudra lui apprendre lorsqu’il en aura l’âge à :

  • se laver les mains correctement,
  • se protéger les yeux de manière générale (projection de sable, soleil, feutre, éviter de se toucher les yeux, éviter d’échanger ses lunettes de soleil ou de piscine…),

Dans la grande majorité des cas, la conjonctivite est complètement bénigne alors pas de panique ! En suivant les conseils et le traitement prescrit par votre médecin, les beaux yeux de votre bébé devraient très vite se remettre ? !

Pour aller plus loin ? Le dossier sur la conjonctive sur le site de la Caisse nationale d’assurance maladie : Conjonctivite | ameli.fr | Assuré

Écrit par Sonia Monot avec les expert.e.s May.


Écrit par Equipe May . Publié le 23 octobre 2023
L'équipe May est un collectif de professionnel·les de santé et de rédacteurs·trices. Elle est notamment composée d'infirmières puéricultrices, de sages-femmes et de médecins.

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