Communiquer sans mots : langue des signes pour bébé

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La langue des signes est une communication visuelle. Une fois acquise, plus besoin de mots pour exprimer nos besoins : on utilise des signes avec le corps pour se faire comprendre. Envie de l’enseigner à votre bébé ? On vous donne toutes les infos clé pour y arriver 🗝️.

Quels sont les avantages de communiquer avec son bébé par la langue des signes ?

La gestuelle naturelle des enfants se développe plus vite que la parole. Il est donc très pertinent de leur enseigner la langue des signes.

Votre enfant souhaite s’exprimer et exprimer ses besoins bien avant qu’il ne soit capable de parler. C’est pourquoi le langage des signes est utile pour faciliter la communication des bébés avec leur famille.

La communication par les gestes réduit le sentiment de frustration ressenti par votre enfant lorsqu’il ne parvient pas à exprimer clairement ses besoins. Elle lui permet de demander facilement à boire, son doudou ou de vous demander “encore” lorsqu’il veut répéter une action, comme chanter une chanson, par exemple.

Ainsi, les signes participent à la construction d’un lien parent-enfant apaisé :

👶 L’enfant est heureux de se sentir compris plus facilement et développe sa confiance en l’adulte.

😏 Les parents, de leur côté, se sentent plus compétents car ils répondent plus facilement aux besoins de leur bébé.

💡N’oubliez pas que votre corps envoie des messages à votre bébé ! Il perçoit vos intentions et vos émotions bien mieux encore que vos mots. D’ailleurs, il n’est pas le seul. Selon les études, la communication non verbale (dont fait partie le langage corporel), compterait pour 80 % de la communication. Les mots, eux, ne compteraient que pour 20 %.

À quel âge peut-on commencer à enseigner la langue des signes à un bébé ?

Il est préférable d’attendre que votre bébé observe attentivement vos gestes avant de lui apprendre la langue des signes, en général vers 4 à 6 mois.

Votre enfant répondra à son rythme. Certains auront besoin de plus de temps pour observer avant de se lancer. Bien entendu, ce n’est pas grave si votre enfant est plus grand et que vous souhaitez débuter l’apprentissage des signes, il n’est jamais trop tard 😉.

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Quels sont les signes de base pour communiquer avec un bébé ?

Pour commencer, vous pouvez choisir les mots les plus courants dans vos échanges avec votre enfant et les associer au signe correspondant. Il n’est pas nécessaire d’en introduire beaucoup. Une petite dizaine de mots suffit au début. Vous pouvez, par exemple, commencer par les suivants : téter, biberon, encore, dormir, papa, maman, doudou, câlin…

Profitons-en pour vous donner quelques exemples. Savez-vous comment signer ces expressions ?

Encore

encoreUne main à plat. L’autre main, pliée en angle droit, tapote 2 fois du bout des doigts la paume de la main tendue.

Dormir

dormir

Rapprocher une main ouverte de l’oreille, en penchant sa tête sur le côté, en fermant les yeux.

Manger

manger

Faire le mouvement de manger en pointant la main en forme de canard vers la bouche 2 fois.

Boire

boire

On mime l’action de boire.

Maman

maman

On fait toucher la tranche de la main entre la taille et la poitrine, 2 fois.

Papa

papa

On ouvre et referme l’index sur le pouce 2 fois, mais sur le côté de la bouche pour ne pas confondre avec le signe de l’oiseau. Pour dire “père”, on fait le signe 1 seule fois.

Fini

fini

On garde les paumes des mains orientées vers soi et on fait pivoter les mains de manière à avoir les doigts pointés vers le bas.

Présentez-les un par un. Vous pourrez ensuite intégrer d’autres mots au fur et à mesure.

gif SEO La langue des signes pour bébé retarde-t-elle le langage parlé ?

La langue des signes ne risque pas de retarder l’apprentissage du langage car chaque signe est associé à une prononciation du mot à l’oral. Au contraire, cela aide votre bébé à mieux comprendre ce mot et à l’utiliser plus tôt. Aussi, la communication gestuelle peut renforcer l’envie de communiquer de votre enfant et donc de parler lorsqu’il en sera capable.

Comment intégrer la langue des signes dans la routine quotidienne avec un bébé ?

Quotidiennement, on vous conseille d’associer systématiquement le geste à la parole pour l’inclure dans votre routine. Comme pour de nombreux autres apprentissages, c’est la répétition qui aidera votre bébé à intégrer les gestes et les mots et s’en saisir à son tour. Un très bon moyen d’élargir son vocabulaire au fil du temps.

Vous pouvez opter pour un apprentissage ludique (un peu comme un jeu) en traduisant quelques mots d’un livre ou d’une chanson avec le langage des signes. En plus de partager un moment de complicité et de renforcer la connexion parent-enfant, ces mouvements renforcent l’apprentissage du langage de votre enfant, en lui proposant le signe comme support du mot.

Le langage des signes crée un pont supplémentaire entre vous et votre enfant. C’est un mode de communication qui l’aide à exprimer ses besoins et émotions plus tôt qu’il ne pourrait le faire avec des mots. Elle doit toujours avoir lieu dans le respect de ses compétences et de ses besoins. C’est un outil bénéfique pour toute la famille, mais aussi en collectivité 👨‍👩‍👧‍👦.

Écrit par Andréa Lepage avec les expert·e·s May.

Photo : Envato


Écrit par Equipe May . Publié le 16 janvier 2024
L'équipe May est un collectif de professionnel·les de santé et de rédacteurs·trices. Elle est notamment composée d'infirmières puéricultrices, de sages-femmes et de médecins.

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